Robert Cruickshank (6/1 1845 – 27/4 1896)

Robert föddes på St Nicholas i Aberdeen. Hans föräldrar var  James Cruickshank (7/7 1818 – 10/4 1860) och Suzannah (Susan) Barker (4/10 1820 – 26/8 1874). Familjen var kväkare sedan flera generationer, vilket även Robert var tills han blev protestant i Sverige.

Fadern James sysslade med lite av varje; handlare (strumpor och trikåer), tryckare och slutligen bröd- och kexbageri. Äldste sonen Robert övertog tillsammans med en av de sju bröderna (troligen den bara ett år yngre Charles) faderns fabrik i Glasgow.

Vi vet att Robert hade en mycket förnäm och lättläst handstil. Vi vet också att han studerade franska och skrev långa svåra franska texter i ett bevarat övningshäfte. Den 14 april 1863 när Robert var 18 år skrev L. N. Fowler, Practical Phrenologist, en utsaga över Roberts personlighet under rubriken: Know Thyself. PHRENOLOGICAL CHARACTER of Mr Robert Cruickshank. Texten börjar:

–        You have a fair balance of body and brain, and are able to take hold of business in a vigorous manner, and do your regular days work from week to week. There is no apparent reason why you should fail; but have the power to grow in development expand and take a position in society and command others. ….. –

Han gifte sig den 15 juni 1870 med Glasgowtösen Margaret Allison Blair McKimmie (12/1 1847 – 8/6 1906) i Glasgow. De bodde på 31 Paisley Road och fick fyra söner och en dotter. Vi vet att Margarets far hette McKimmie och mamman Blair. Som gift kunde Margaret kalla sig Blair McKimmie Cruickshank.

I juni 1888 anlände familjen till Kungälv för att Robert aktivt skulle medverka till starten av Sveriges första kexbageri. Han var också delägare (17 %) och basade för bageridelen till sin förtidiga död 1896.

Den 27 april 1896 satte sig Robert för att ta sig en cigarr efter lunchen hemma innan han skulle återvända till kexfabriken. Han lär ha tänt cigarren och tagit en sipp whiskey när han fick en hjärtattack och sa till sonen James ”James, I’m fainting”. Han dog ögonblickligen.

I sonens Johns dagbok från det året står följande för den 27 april:

- Dull weather. Wrose at 6.30 am left with train at 8 am asked Edgren for leave in the afternoon. Left with 4.45 pm train for home. Thure was at Jordfallet meeting me. He told me papa was dead.

Papa died at 12.45 pm. Monday the 27 April 1896 at an age of 51 years 3 months and 21 days. He lay in the smoking room. Died on his smoking chair. James was the only one in the room when he got the attack just said. ”James, I am fainting”, these were pappas last words. Telegraphed for Bobbie and Freddy in the afternoon.

Begravningsakten skedde i Kungälvs kyrka och jordfästningen samma dag, d v s den 2 maj. I Johns dagbok står följande för begravningsdagen:

– Charming weather. The funeral! The guests came at 12 o’clock. The horse came to the door at 2 pm. Bobby, James, Freddy, I, Thure, Gustaf and Hallinder carried papa. Went to church, came from church at about 3 arrived at grave at 3.15 pm. James, Bobby, Freddy and I dug the first of the earth out the grave. Then Thure, Gustaf and Hallinder and then all the factory. The Kongelf Brass band played during the burial. The weather was charming. The coffin was covered with flowers. When we came home Hilda Olson, Gustafra, Ebba and Fröken Roos and us all had dinner in the diningroom. Great distress at home.